科技公司和车企、供应商陷入专利费之争

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科技公司和车企、供应商陷入专利费之争

诺基亚的手机业务遭遇iPhone的致命打击已经过去十年,不过这家芬兰公司仍在努力保护当年留下来的一些利润丰厚的资产。

诺基亚保留了成千上万的无线通信专利,由于研究业务再次蓬勃发展,这些专利的数量仍在增加。在对这些专利的货币化方式做出调整后,诺基亚已经和制造梅赛德斯奔驰的戴姆勒对簿公堂。

几周前德国法院的一项裁决支持诺基亚,今年9月以及晚些时候还有更多相关裁决出炉。

现在的汽车都搭载了大量电子产品,因此这个行业有时将其产品比作轮子上的智能手机。汽车上的无线技术使乘车的人可以拨打电话、听音乐,或者在出现事故后呼叫紧急服务。

通常的情况是这样的:无论是大陆集团还是博世等公司,汽车制造商都要求这些配件制造商自己解决与专利相关的问题,并且对以后可能出现的任何专利纠纷进行赔偿。

为了简化相关流程,高通、夏普以及诺基亚等无线技术公司加入了Avanci LLC这个专利联盟,该联盟承诺通过对每辆汽车收取固定的费用来取得专利费,目前每辆汽车在4G标准授权方面需要缴纳的专利费为15美元。

Avanci的创始人兼首席执行官卡西姆·阿尔法拉(Kasim Alfalahi)说:“在专利授权方面必须有一个解决方案,我们认为我们就是解决方案,为相关技术用于汽车行业应该得到的价值制定了一个合理的价格。”

车企反对

现在的问题是,戴姆勒不同意这种做法,也不愿意签署合约。此外,该公司希望维持供应商自己协商专利许可的做法,最好是专利费只占成本的很少一部分。

诺基亚正试图通过一场利益攸关的诉讼来强化其在专利收费方面的策略,慕尼黑、杜塞尔多夫和曼海姆的法院将举行听证会。这家芬兰公司通过这种方式找到了“金矿”,诺基亚获得了法院的强制令,可能阻止戴姆勒在德国销售汽车,这对戴姆勒来说可谓是一项“死刑”判决。

让戴姆勒稍微感到一些平衡的是,实施汽车销售禁令将要求诺基亚提供70亿欧元(约566亿元人民币)的抵押,因为如果售禁令在戴姆勒上诉后被推翻,这些资金将用作赔偿,鉴于这笔资金规模巨大,这对诺基亚来说是一个有风险的做法。

随后在9月10日,夏普在慕尼黑一家法院获得了一项禁令,也可能禁售戴姆勒汽车,不过抵押要低得多,仅为550万欧元(约4450万元人民币),这也给戴姆勒带来了更多压力。

戴姆勒表示,该公司希望在获得标准技术专利方面得到公平对待,不被歧视,并称这种做法对支持研发和服务至关重要。

不过诺基亚表示,该公司已经向戴姆勒及其他汽车制造商提出了公平、合理的报价,而这些公司选择在“未经授权和没有给与赔偿”的情况下使用诺基亚的发明。

更大的范围

尽管戴姆勒正对上述裁决提出上诉,但曼海姆法院的裁决在整个行业、甚至其他行业都引发了巨大的冲击,诺基亚股价在判决公布后上涨约3%。问题的核心在于,专利许可模式不仅仅适用于汽车,还覆盖使用了无线连接的很多其他产品,无论是冰箱、收割机,还是医疗设备。

对诺基亚和其他科技公司来说,汽车行业只是专利许可领域的冰山一角,这些公司正在将专利许可拓展到全球范围。

年利达律师事务所(Linklaters)位于法兰克福的专利律师Atif Bhatti表示,今天是汽车业,明天是家用电器,以后可能每个行业都需要连接技术,那么每个行业都必须应对这个问题。

对于诺基亚来说,为了保护自己的一个关键技术领域而进行斗争是值得的,因为该公司已经失去了作为手机制造商的重要地位。

去年,诺基亚来自专利和品牌许可的销售额达到15亿欧元(约121.4亿元人民币),这一庞大的业务足以成为诺基亚的四大战略支柱之一。数据显示,来自专利的收入占其中大部分。诺基亚表示,主要的智能手机销售商中大部分都使用该公司的专利许可,其他方面包括智能电表、汽车和支付终端等。

其他诉讼

诺基亚与戴姆勒之间的诉讼只是Avanci专利许可联盟中成员公司提出的诸多诉讼之一,夏普也就专利许可提出了针对戴姆勒的诉讼。另一方面,包括导航专家TomTom和博世在内的供应商在诉讼中都支持戴姆勒。

大陆集团更进一步,该公司在美国对Avanci提起诉讼,还敦促欧盟委员会介入并阻止其认为不公平的竞争行为。和戴姆勒一样,大陆集团援引一项规定称,每个人都需要的技术应该按照公平的条款共享。

该公司表示,按照Avanci的要求,缴纳15美元的专利使用费会抹去零部件制造商的全部利润,而且还不包括那些不属于Avanci联盟但也希望获得许可费的专利所有人。

对于戴姆勒及其周边供应商而言,并不是所有的消息都是坏消息。本月早些时候在杜塞尔多夫举行的听证会上,法官暗示他们希望欧洲法院对这一争端进行评估。欧洲法院应该决定,诺基亚是否可以挑选供应链中想给与专利许可的公司。这个决定对戴姆勒来说在法律上将具有里程碑意义。

专注于专利和反垄断法的犹他大学法学教授豪尔海·孔特拉斯(Jorge Contreras)说,最近加州和伦敦做出的裁决以及诺基亚在曼海姆法院获胜让标准必要技术的专利所有人受益。最终,这些裁决将在他们协商专利许可时存在优势。

孔特拉斯说,归根结底,这一切都与金钱有关,除了钱,没有其他问题。


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