自动驾驶卡车竞争升级

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自动驾驶卡车竞争升级

图文来源:Forbes&DAIMLER

随着Waymo凤凰城启动商业化的自动驾驶出租车服务,自动驾驶汽车技术将以怎样的势头延伸到日常生活中也成为人们的一大疑虑。

与此同时,根据CES上出来的消息,不少企业针对重型卡车和货车的自动化计划也在加速。

戴姆勒卡车宣布,计划投资5.7亿美元、增加200个新工作岗位, 10年之内将达到L4级自动驾驶水平的商用车推向市场,届时,人类司机在大多数情况下都不需要介入操作。

作为全球最大的卡车制造商,这家德国巨头还展示了其新型福莱纳卡斯卡迪亚(Freightliner Cascadia)卡车,该卡车具有L2级半自动驾驶能力,可以协助司机完成一些基本的驾驶功能。

2018年,位于圣迭哥的初创企业图森未来(TuSimple)开始在亚利桑那州推出商业运输业务,使用的是配备其开发的L4级自动驾驶技术的重卡。

目前,该公司在亚利桑那州为12个签约客户提供每日多达5次自动配送服务,但并未透露具体客户名称。

图森未来在CES上表示,今年6月,它的卡车车队将从现有的11辆扩大到40辆,而且还会是“完全自动驾驶”的版本。

另外,它宣布与卡车发动机制造商康明斯(Cummins)建立新的合作关系,希望以此更好地将公司CTO、神经系统科学家侯晓迪开发的技术整合到卡车产品当中。

“我确信,自动驾驶技术将率先大规模应用到商业货物运输领域。”Udelv CEO丹尼尔·劳里(Daniel Laury)在CES上说道。

Udelv是一家位于旧金山的初创公司,专注于小型自动驾驶送货车领域。

这家企业发布了第2代小型物流车,由福特全顺改装而成,使用最新版本的百度阿波罗自动驾驶软件平台。

日本贸易公司丸红(Marubeni)也成为Udelv的投资者,不过劳里拒绝透露具体的投资金额。

此外,Udelv还将与凤凰城郊区的沃尔玛超市一起,启动自动驾驶送货试点项目,并与得克萨斯州汽车零部件分销商XL Parts签署了一份合同,计划在休斯敦布署自动送货货车。

劳里认为,自动驾驶送货车可以帮助商家,尤其是小企业,大幅降低运输和送货成本,“自动驾驶货运货车和卡车将在未来20年推动电子商务的发展,市场需求将迅速增长到数千辆。”

自动驾驶卡车竞争升级
圣迭哥的图森未来与康明斯建立了新的合作伙伴关系,以整合其技术,扩大重卡车队和长途线路。图片来源:TUSIMPLE

目前,将大型卡车和小型运输车辆自动化似乎比推出Waymo那样的自动驾驶出租车更容易,也更有利可图,毕竟,Waymo的业务需要雄厚的资金支持和极大的耐心。

值得注意的是,Waymo也在研发用于卡车和物流的自动驾驶系统,并在亚特兰大完成了一个相关试点项目。

虽然没有给出项目的具体细节,但Waymo CEO约翰·克拉富西克(John Krafcik)表示,公司计划在卡车领域开展更多项目。

和在人口稠密的城市中行驶的车辆不同,高速公路上行驶的长途卡车不用与行人、骑行者或复杂路况打交道。

除此之外,美国卡车运输协会(ATA)数据显示,2017年,美国长途卡车司机的缺口超过5万名,这意味着近期对技术解决方案的需求很大。

更重要的是,图森未来认为它的自动驾驶系统可以通过减少燃料消耗和轮胎磨损为发货方节省大量成本,而这正是设计人工智能的目的之一,那就是让车辆以最有效的方式加速和刹车。

而对于Udelv来说,自动驾驶版本的小型运输车还具有无需优化乘客安全性的优点。

图森未来首席产品官查克·普赖斯(Chuck Price)说:“在乘用车方面,你必须说服消费者,让他们知道乘坐自动驾驶汽车比选择传统车辆更好才行。如果只关注自动驾驶服务的经济性,很难说会对消费者产生怎样的影响。”

“而在卡车领域,这项技术有着良好的发展线路,由专业的汽车运营商管理,使服务在很多方面都有明显的经济效益。长期来看,对货物运输的需求远远超过可以提供服务的量。”普赖斯解释道。


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